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撰文:曲 飛 | 2013-06-19 00:00:00 | 分享到

中國歷史上有很長的飲茶記錄,已經無法確切地查明這個習慣到底是在什麼年代開始的,但是大致的時代是有說法的,並且也可以找到證據顯示。世界上很多地方飲茶的習慣的確是從中國傳過去。所以,很多人認為飲茶就是中國人首創的,世界上其他地方的飲茶習慣、種植茶葉的習慣都直接或間接地從中國傳過去。近期,有兩名西方學者踏遍三十個國家,娓娓道來各種茶事,細味茶的歷史,合作編寫成《茶的世界史》,透過書中十八個章節,以時空為主線,介紹了茶葉從最初在東南亞的叢林中被發現、種植,傳入中國,到唐宋時發展成飲茶文化,以及在歷史的長河裡,茶葉如何通過陸地茶馬古道和海上航路等途徑的商貿活動,遠播日韓、歐美等地,最終發展成大眾喜愛和接受的一種飲品,和在各地形成的各種不同的飲茶習俗和文化。

此書由兩名從事中國文化研究、東西方文化比較研究的資深學者撰寫,他們分別是美國賓夕法尼亞大學東亞語言和文明系教授、著名漢學家和東方學家梅維恆,他主要研究方向包括佛經文學、中國通俗小說和表演藝術等;另一位是瑞典記者和作家郝也麟,由於是兩名從事中國文化研究、東西方文化比較研究的資深學者撰寫,故內容嚴謹,條理清晰,帶有一定學術價值。另一方面,中國人論茶並不新鮮,然而此書從西方人的角度出發,審視茶的文化,以及對世界各地人們生活的影響,寬闊的視野成功發掘出很多新穎的故事。本書行文輕鬆,通俗流暢,兼具知識性和故事性,是一本有趣的「茶史」。

《茶的世界史》以一個個關於茶葉的故事,以及由茶葉引發的事件,串聯起全書,講述在各地形成不同的飲茶習俗和文化。內容談及很多有趣動人的故事,例如清朝期間,英國商人向中國大量走私鴉片,清廷派遣兩廣總督林則徐前往虎門銷煙,引發後來的鴉片戰爭。對於鴉片戰爭,歷史科只提及幾件稍為重要的事件,但是在眾多導火線中,並未提及原來茶葉對促致戰爭有着舉足輕重的地位。打從茶被發掘的一刻,它為藝術家帶來靈感、宗教體驗,促進世界貿易發展,甚至觸發戰爭。

本書某程度反映了著者的學識,也易於引起讀者的閱讀興趣。比如導言,就是從一七七三年美國獨立戰爭的導火索「波士頓傾茶事件」作為開篇,轉而引入到中國產茶、茶葉貿易的主題,這種切入點尚算巧妙。全書還附有中國唐代「茶聖」陸羽的自傳和敦煌遺書《茶酒論》(唐人王敷所作小品文,虛擬茶酒辯論,內容生動幽默,耐人尋味。)以及世界各種語言中關於茶的詞彙。畢竟要寫茶史,不可不提唐代陸羽撰寫世界上第一部茶葉專著《茶經》,經書研究價值甚高,當中記載「茶之為飲,發乎神農氏。」也許中國自古有「神農嘗百草,日遇七十二毒,得茶而解之」的傳說,雖無可稽考,但可說明知茶有用為時甚早。這足以說明,茶自古以來似乎就是中國的國粹,中國人論茶也早已不新鮮。

(原載《大公報》2013年6月17日B13版)


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